Get Outside & Play / Salir y Jugar

With your help, they can get outside and play.

A letter from our Executive Director

Dear Friends,

You are the reason kids are out in nature exploring, playing, learning and growing with us at Wilderness Youth Project.  You probably know that the pandemic has been hard on children. They’ve experienced fear, grief, and isolation.  But thanks to your support, Wilderness Youth Project has been there helping local kids throughout this pandemic for the last twenty months.  Do you remember May of 2020? Schools were closed, little was known about the transmission of Covid, jobs were lost and uncertainty became the norm. You might remember a letter we sent you last year, telling the story of Joey, the eleven-year-old who was really struggling and wouldn’t get out of bed… but felt better after time with Wilderness Youth Project. 

I’m writing today because I have a wish, and I bet it’s a wish that you share.  My wish is to make sure that kids like Joey get what they need to get out of bed, into nature, and on track to heal from the challenges of this time. If you’re getting this letter, I’m betting it’s because you already know that, now more than ever, our community needs to rally together around the children, for the good of our shared future. Will you join me in making the wish of nature connection for kids come true?

You can help kids like Joey. We’re counting on you, our supporters, to raise $158 per student by the end of this year to fully fund the scholarships our participants need.

Our full scholarship program, “Bridge to Nature” serves about 640 kids from low-income families. We need your help right now, because this fall we learned that our biggest financial supporter isn’t able to help with our public school based programs this year, and that’s where we reach most of these kids!

Will you contribute today? If you, our supporters, come together and raise $101,150, you will provide the funds needed for scholarships for the kids who are already enrolled. 

You can help us keep providing scholarships to the kids that need us most. Can we count on you to keep connecting kids with nature?

The state of our kids is dire. National statistics are beginning to be published about the academic, physical, and mental-health effects of the COVID-19 pandemic on our youth. Here’s what we know so far:

Since March 2020...

  • Reading scores have dropped by an average 14%.
  • Math scores have dropped by an average of 15%. 
  • Kindergarten enrollment fell by almost 12% in California in 2020.
  • Screen time has increased by an average of 50%. 
  • Physical movement has decreased by 41%. 
  • Anxiety and depression rates have increased by almost 50%. 
  • Youth suicide rates have increased by 250% in some parts of the US.

Wow. Take a deep breath.

This is tough.

The statistics are way more than numbers on a report. They are real stories, kids here in our neighborhoods in Santa Barbara, Goleta, and Carpinteria. 

Imagine this. A young boy, like many boys, who pre-pandemic was already obsessed with video games. Over the last year, he has been spending more and more time on screens. School is on screens. His friends are on screens. Even his grandparents are still only seen on screens. He spends the majority of his free time alone indoors playing violent video games filled with shooting, gore, and death.  

Thankfully, his family received a recommendation and scholarship to attend Wilderness Youth Project’s subsidized after school program, Bridge to Nature. Through weekly interactions, mentors notice that this boy is clever, smart, enthusiastic and also has a very difficult time connecting with other kids. He struggles to make eye contact and doesn’t always want to share in group conversations. He demonstrates a great fear of failure which manifests in not doing well in games with other kids as he hates to lose. 

Our mentors spend time one-on-one with him, hear him, try to make him feel seen, and connect him with other children during their weekly trips in nature.

When he does talk to the other kids, he often only talks about his violent video games. One day, the group walks to a local creek where they go down to the water - he takes off his shoes and dips his toes in the ice cold creek. This is the first time he has ever taken off his shoes with us at Wilderness Youth Project. 

Immediately, the flowing creek seems to relieve him of his thoughts of videogames and violence.  He smiles, talks with other kids and has so much fun in what the kids call the "literally freezing" water - the boy shows a renewed energy and expresses how proud he is of himself for putting his feet in! 

At the end of the day during a group gratitude conversation, the boy speaks up for the first time and says, “I am thankful for the creek, my mentors, and my friends.”

I wish every kid could go to the creek, leave the screens behind, and find real reasons to be thankful.

Today you can give the gift of the cold flow of a creek on your toes, the scent of salty ocean waves, or the crunch of fall leaves beneath your feet.

Wilderness Youth Project Participants

While it may feel like nature is all around us, so many kids lack access to the outdoors. That’s why you and so many other community members have built Wilderness Youth Project: to connect kids from all backgrounds to Santa Barbara’s natural beauty. To make sure kids get to be kids, find curiosity and health, and learn about their place in the world around them. Our programs reach kids who need nature, giving them the opportunity to visit new places and learn new things.

You already know this: so much research shows that time in nature with caring mentors makes kids happier, healthier, and smarter. Just this year, California's Surgeon General officially announced that the state was adding “access to nature” to its list of seven “Stress Busters”, strategies to help kids who face toxic stress.  When you support nature connection, you give kids three of the seven stress busters – access to nature, physical activity and supportive relationships. 

We know you believe in coming together to help our community’s children. That’s why we’re racing to raise that $158 per kid by December 31 and keep them outdoors in nature and connected.

You’ve felt it yourself, the impact of too much time indoors. Your contribution helps us get children outside and moving.  

Thanks to support from people like you, we have already been able to provide scholarships to nearly 1,000 youth this year, but we need your help to get to the year-end finish line. 

Please donate today. Get kids outdoors, reconnect them with the natural world. With each other, and their caring mentors. It will help heal them and help them learn.

In Gratitude,

Dan Fontaine 
Executive Director

Can you help us raise $280,191 to fill this gap?

"Yes, I want to give local kids the gift of the cold flow of a creek on their toes, the scent of salty ocean waves, and the crunch of fall leaves beneath their feet."

We are counting on you! Together we need to raise $158 per student by the end of this year to fully fund 640 scholarships that local kids need.

You can support us in many ways...

  • CREDIT CARDGive online today
  • CHECK: Mail a check to Wilderness Youth Project at 5385 Hollister Avenue, Suite D, Santa Barbara, CA 93111
  • INVITE OTHERS: Share this blog with your loved ones and encourage others to give
  • BE SOCIAL: Like us on Instagram & Facebook and share our message with your circle
  • TRANSFER STOCKSGift stocks, bonds, and mutual funds

Con su ayuda, pueden salir y jugar.

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Una carta de nuestro Director Ejecutivo

Estimados Amigos,

Usted es la razón por la que los niños están en la naturaleza explorando, jugando, aprendiendo y creciendo con nosotros en Wilderness Youth Project.  Probablemente sabe que la pandemia ha sido dura para los niños. Han experimentado miedo, dolor y aislamiento.  Pero gracias a su apoyo, Wilderness Youth Project ha estado ayudando a los niños locales durante esta pandemia durante los últimos veinte meses.  ¿Recuerda el mes de mayo de 2020? Las escuelas estaban cerradas, se sabía poco sobre la transmisión del Covid, se perdieron puestos de trabajo y la incertidumbre se convirtió en la norma. Puede que recuerde una carta que le enviamos el año pasado, en la que contábamos la historia de Joey, el niño de once años que lo estaba pasando mal y no se levantaba de la cama... pero que se sintió mejor después de pasar un tiempo con Wilderness Youth Project. 

Hoy escribo porque tengo un deseo, y apuesto a que es un deseo que usted comparte.  Mi deseo es asegurarme de que los niños como Joey reciban lo que necesitan para salir de la cama, entrar en la naturaleza y recuperarse de los problemas de esta época. Si está recibiendo esta carta, apuesto a que es porque ya sabe que, ahora más que nunca, nuestra comunidad necesita unirse en torno a los niños, por el bien de nuestro futuro común. ¿Se unirás a mí para hacer realidad el deseo de conectar la naturaleza con los niños?

Tú puedes ayudar a niños como Joey. Contamos con ustedes, nuestros colaboradores, para recaudar 158 dólares por estudiante antes de que finalice este año y así poder financiar por completo las becas que necesitan nuestros participantes.

Nuestro programa de becas completas, "Bridge to Nature", atiende a unos 640 niños de familias con bajos ingresos. Necesitamos tu ayuda ahora mismo, porque este otoño nos hemos enterado de que nuestro mayor patrocinador financiero no podrá ayudar con nuestros programas en las escuelas públicas este año, ¡y ahí es donde atendemos a la mayoría de estos niños!

¿Contribuirá hoy? Si ustedes, nuestros partidarios, se unen y recaudan 101,150 dólares, proporcionarán los fondos necesarios para las becas de los niños que ya están inscritos. 

Usted puede ayudarnos a seguir proporcionando becas a los niños que más nos necesitan. ¿Podemos contar con usted para seguir conectando a los niños con la naturaleza?

El estado de nuestros niños es terrible. Empiezan a publicarse las estadísticas nacionales sobre los efectos académicos, físicos y de salud mental de la pandemia de COVID-19 en nuestros jóvenes. Esto es lo que sabemos hasta ahora:

Desde marzo 2020...

  • Los resultados en lectura han bajado un promedio de 14%.
  • Las puntuaciones en matemáticas han bajado un promedio de 15%. 
  • La matriculación en el jardín de infancia cayó casi un 12% en California en 2020.
  • El tiempo de pantalla ha aumentado un promedio de 50%. 
  • El movimiento físico ha disminuido en un 41%. 
  • Las tasas de ansiedad y depresión han aumentado casi un 50%. 
  • Las tasas de suicidio juvenil han aumentado un 250% en algunas partes de los Estados Unidos.

Vaya. Respire profundamente.

Esto es difícil.

Las estadísticas son mucho más que números en un informe. Son historias reales, de niños de nuestros barrios de Santa Bárbara, Goleta y Carpintería. 

Imagínese esto. Un chico joven, como muchos otros, que antes de la pandemia ya estaba obsesionado con los videojuegos. Durante el último año, ha pasado cada vez más tiempo en las pantallas. La escuela está en las pantallas. Sus amigos están en las pantallas. Incluso sus abuelos siguen viéndose sólo en pantallas. Pasa la mayor parte de su tiempo libre solo en casa jugando a videojuegos violentos llenos de disparos, sangre y muerte.  

Afortunadamente, su familia recibió una recomendación y una beca para asistir al programa extraescolar subvencionado por Wilderness Youth Project, Bridge to Nature. A través de las interacciones semanales, los mentores se dan cuenta de que este chico es inteligente, entusiasta y también tiene muchas dificultades para conectar con otros niños. Le cuesta establecer contacto visual y no siempre quiere participar en las conversaciones de grupo. Demuestra un gran miedo al fracaso que se manifiesta en mal rendimiento en los juegos con otros niños, ya que odia perder.

Nuestros mentores pasan tiempo uno a uno con él, le escuchan, intentan que se sienta visto y le ponen en contacto con otros niños durante sus salidas semanales a la naturaleza.

Cuando habla con los otros niños, a menudo sólo habla de sus violentos videojuegos. Un día, el grupo camina hasta un arroyo local donde bajan al agua; él se quita los zapatos y moja los dedos de los pies en el arroyo helado. Es la primera vez que se descalza con nosotros en Wilderness Youth Project. 

Inmediatamente, el arroyo que fluye parece aliviarle de sus pensamientos sobre videojuegos y violencia.  Sonríe, habla con otros niños y se divierte mucho en lo que los niños llaman el agua "literalmente helada"; el chico muestra una energía renovada y expresa lo orgulloso que está de sí mismo por haber metido los pies.

Al final del día, durante una conversación de gratitud en grupo, el niño habla por primera vez y dice: "Estoy agradecido por el arroyo, mis mentores y mis amigos."

Me gustaría que todos los niños pudieran ir al arroyo, dejar atrás las pantallas y encontrar verdaderas razones para estar agradecidos.

Hoy puede regalar el flujo frío de un arroyo en los dedos de los pies, el aroma de las olas saladas del mar o el crujido de las hojas de otoño bajo sus pies.

Wilderness Youth Project Participants

Aunque parezca que la naturaleza nos rodea, muchos niños no tienen acceso al aire libre. Por eso usted y muchos otros miembros de la comunidad han creado Wilderness Youth Project: para conectar a niños de todos los orígenes con la belleza natural de Santa Bárbara. Para asegurar que los niños puedan ser niños, encontrar la curiosidad y la salud, y aprender sobre su lugar en el mundo que les rodea. Nuestros programas llegan a los niños que necesitan la naturaleza, dándoles la oportunidad de visitar nuevos lugares y aprender cosas nuevas.

Ya lo saben: muchas investigaciones demuestran que el tiempo en la naturaleza con mentores atentos hace que los niños sean más felices, más sanos y más inteligentes. Precisamente este año, el Cirujano General de California anunció oficialmente que el estado iba a añadir el "acceso a la naturaleza" a su lista de siete "Reductores de Estrés", estrategias para ayudar a los niños que se enfrentan al estrés tóxico.  Cuando apoya la conexión con la naturaleza, proporciona a los niños tres de los siete factores que combaten el estrés: el acceso a la naturaleza, la actividad física y las relaciones de apoyo. 

Sabemos que usted cree en la necesidad de unirse para ayudar a los niños de nuestra comunidad. Por eso nos apresuramos a recaudar esos 158 dólares por niño antes del 31 de diciembre y mantenerlos al aire libre en la naturaleza y conectados.

Usted mismo ha sentido el impacto de pasar demasiado tiempo dentro de casa. Su contribución nos ayuda a que los niños salgan al exterior y se muevan.  

Gracias al apoyo de personas como usted, ya hemos podido becar a casi 1000 jóvenes este año, pero necesitamos tu ayuda para llegar a la meta de fin de año. 

Por favor, haga su donación hoy mismo. Lleve a los niños al aire libre, reconéctelos con el mundo natural. Con los demás, y con sus cuidadosos mentores. Les ayudará a sanar y a aprender.

En agradecimiento,

Dan Fontaine 
Director Ejecutivo

¿Puede ayudarnos a recaudar $280,191 para llenar este vacío?

"Sí, quiero darles a los niños y niñas locales el regalo de un arroyo frío en sus dedos de los pies, el aroma de las olas saladas del océano o el crujido de las hojas otoñales bajo sus pies."

¡Contamos contigo! Juntos necesitamos recaudar $158 por estudiante para fines de este año para financiar por completo 640 becas que los niños locales necesitan.

Puedes apoyarnos de muchas formas ...

  • TARJETA DE CRÉDITODona en línea hoy
  • CHEQUE: Envíe un cheque a Wilderness Youth Project en 5385 Hollister Avenue, Suite D, Santa Barbara, CA 93111
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